Etimología de la voz «Navarra»

Artículo de Manuel de Lekuona, publicado en el volumen nº 14 (año 1962) de la revista Munibe de la sociedad de ciencias Aranzadi.————————————————————————————————————————————

 

(…) Desde luego dejemos sentado, que el nombre de “Navarra”, en tiempos, no se extendía, como hoy, a todo el territorio navarro, sino que se ceñía a una sola parte de él. Los Reyes de la primera dinastía fechaban sus Documentos, “reinando en Navarra y en las montañas”. Las montañas, por tanto, no eran “Navarra”.

Navarra era el término contrapuesto a “las montañas”. Las montañas, sin duda, eran la parte norte del Reino, posiblemente a partir de la línea Monreal-Perdón, al sur de Pamplona. Por el contrario, “Navarra” debía ser lo que hoy mismo lleva el nombre —tan cercano al primitivo traducido hoy al romance— de la “Ribera”, es decir “la región del río”, “la región del nahar”.

Por cierto que la calificación de nahar, “río”, no habría de desdecir lo más mínimo en una zona que, en efecto, estaba y está cruzada materialmente por varios ríos de la categoría del Ebro, el Arga, Aragón, Alhama y Queiles.

Pero, andando el tiempo, el nombre —parcial hasta entonces— se extendió a la totalidad del Reino. Cabría rastrear cuándo. No hace tanto a nuestro caso. Bástenos saber que, donde los Reyes primitivos empleaban la doble fórmula “reinando en Navarra y las montañas” (2), los sucesores de ellos empezaron a decir ‘Reinando en Navarra”; y no precisamente por reducción del territorio de sus dominios a sólo la Ribera, sino por extensión delnombre ribero a la totalidad del Reino, incluso las montañas. (…)

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